VoorWaards komt op voor kwetsbare inwoners

Een bezoek aan de Passiewaard

VoorWaards Hoeksche Waard komt op voor kwetsbare inwoners, waaronder mensen met een psychische achtergrond en mensen met een chronische aandoening. Ook wil VoorWaards de eenzaamheid onder ouderen wegnemen en werken aan een dementievriendelijke samenleving. In dat verband brachten lijsttrekker Eline Rood en nr. 2 op de kandidatenlijst, Maurice Pahladsingh, die beiden als raadsleden ook VoorWaards in de gemeenteraad vertegenwoordigen, een werkbezoek aan dagactiviteitencentrum De PassieWaard in Zuid-Beijerland.

De lijstduwer van VoorWaards en ook betrokken bij De PassieWaard, Gert Oosterhuis, had Eline en Maurice hiertoe uitgenodigd, zodat zij met eigen ogen konden zien wat er allemaal gebeurt in de Hoeksche Waard ten aanzien van welzijnsbevordering.

V.l.n.r.: Maurice, Gert en Eline

De PassieWaard is feitelijk een grote huiskamer en atelierruimte voor mensen met niet-aangeboren hersenletsel (NAH) of een chronische aandoening. Bij dit laatste is bijvoorbeeld te denken aan mensen met dementie, de ziekte van Alzheimer of Parkinson. Het dagactiviteitencentrum opende in 2012 de deuren en is – ook nu nog – volledig selfsupporting. Dit laatste is relevant om te benoemen, want oprichter en directeur Marjo Oosterhuis bewandelde 10 jaar terug niet bepaald een geplaveid pad. Er was geen geld en van De PassieWaard had immers nog niemand gehoord. Marjo verzamelde een groep enthousiaste vrijwilligers om haar heen en met vereende krachten, waaronder de support van enkele lokale ondernemers, werd begonnen met het verbouwen van de ruimte en het opstarten van de huiskamer.
De missie en visie van De PassieWaard is in eerste instantie erop gericht een gezellige en harmonieuze huiskamerruimte te bieden aan iedereen die daar behoefte aan heeft. Daarnaast stimuleert men talentontwikkeling, simpelweg omdat het kan. Denk aan schilderen, beelden maken, mozaïeken, met stof werken, enzovoorts.  

Maurice is erg onder de indruk over hoe fijn mensen hier het met elkaar hebben: “Je voelt de warme sfeer en je ziet het plezier op de gezichten. Het is mooi dat er zo’n plek is als deze. En om zoveel enthousiaste vrijwilligers te hebben is helemaal geweldig. Ik heb veel respect voor de inzet en toewijding van Marjo en alle mensen die dit mogelijk maken. En we moeten er alles aan doen om dit ook in de toekomst mogelijk te blijven maken.”

Marjo vertelt: “Bezoekers staan soms achteraf versteld van wat ze hebben gemaakt. Dat ze niet hadden kunnen bevroeden zoiets ooit te doen. Het plezier wordt nog groter als ze zien dat hun creaties in de etalagekasten van de winkel tentoongesteld staan.”

Maurice en Eline met in het midden Marjo Oosterhuis

Sinds kort is De PassieWaard namelijk in de gelukkige omstandigheid dat er een eigen winkel met sociale ontmoetingsruimte bij is gekomen. Midden in het kleine, maar gemoedelijke winkelcentrum van Zuid-Beijerland is De PassieHoek gevestigd. Tijdens ons bezoek staat Moniek van Egten in de winkel. Zij vertelt daarover: “Dit kwam voor De PassieWaard op het juiste moment. Met de extra winkel zijn we nog beter zichtbaar. We verkopen hier onder meer creaties die door onze bezoekers zijn gemaakt. De opbrengst hiervan komt direct weer ten goede voor de aanschaf van materialen en het organiseren van activiteiten.”

Eline en Maurice met Moniek van Egten

Marjo vult aan: “Daarnaast bieden we een sociale ontmoetingsplek. Zo treffen bijvoorbeeld politiek betrokken burgers elkaar hier en anderzijds vinden trouwe bezoekers van De PassieWaard het soms leuk om juist hier even een kaartje leggen. Met ook nog de mogelijkheid voor ideële ondernemers en kunstenaars om bij ons uitstallingsruimte te huren, is de cirkel rond. Het is bij elkaar best een hele verantwoordelijkheid, maar wat voelt het dankbaar dat we dit met elkaar hebben bereikt. We horen nu al geregeld hoe fijn inwoners het vinden om even aan te lopen voor een praatje en een bakje koffie. En nu we steeds beter leren leven met Covid, hopen we dit jaar ook ons jaarlijkse uitje voor bezoekers en vrijwilligers weer te kunnen organiseren.”       

Eline en Maurice zijn het erover eens. Eline zegt: “Bij VoorWaards vinden we het tegengaan van vereenzaming erg belangrijk, juist ook ingegeven door de toenemende vergrijzing. Dat vraagt om een goed aanbod van ouderenzorg. Een particulier initiatief als De PassieWaard, waar ook jongere bezoekers welkom zijn, is een toonvoorbeeld van positiviteit en gemoedelijkheid. De borging van zulke voorzieningen is een taak van de gemeente en dat willen we vanuit VoorWaards bewerkstelligen. We besteden ook daarom in ons verkiezingsprogramma veel aandacht aan de inwoners die onze hulp nodig hebben, zoals deze groep mensen.”

Daar is Marjo blij mee: “Zingeving is enorm belangrijk voor mensen. Niets is fijner dan bezoekers aan het einde van een dag voldaan en blij naar huis te zien gaan. En daar worden wij als vrijwilligers ook weer blij van.”